Glossary

A  B  C  D  E  G  H  I  M  R  S  T  U 

A

Accumulation annuelle de neige

Quantité de neige accumulée au cours d'une année.

Affluent

Cours d'eau qui se jette dans un autre.

Amont

Côté opposé à celui vers lequel descend un cours d'eau.

Aquaculture

Culture de produits aquatiques, tels que des plantes aquatiques, des poissons et d'autres animaux aquatiques.

Aquifère

Couche souterraine de terre, de roches poreuses ou de gravier contenant de l'eau.

Aval

Côté vers lequel descend un cours d'eau.

Avis d'ébullition de l'eau

Communiqué public émis par un service de santé local ou provincial avisant les usagers d'un réseau d'alimentation en eau public de la présence avérée ou soupçonnée de pathogènes dans leur eau potable et de la nécessité de faire bouillir cette eau avant de l'utiliser. Pour tuer les pathogènes, il faut faire bouillir l'eau à gros bouillons pendant une minute, puis la laisser refroidir (en la mettant à l'abri d'autres contaminants) avant de la consommer.

B

Barrage

Ouvrage construit en travers d'un cours d'eau pour en stopper l'écoulement.

Barrage hydroélectrique

Ouvrage construit en travers d'un cours d'eau pour en stopper l'écoulement et diriger l'eau vers des génératrices.

Bassin de drainage

Voir bassin versant.

Bassin de décantation des stériles

Réservoir où sont pompés des stériles miniers pour permettre aux particules solides de se déposer au fond de l'eau.

Bassin fermé

Bassin dont l'eau ne se jette pas dans un océan ou un autre plan d'eau et ne peut s'échapper que par évaporation ou infiltration.

Bassin fluvial

Étendue de territoire où l'eau de pluie ou de la fonte des neiges s'écoule vers l'aval avant de se jeter dans un fleuve ou un réseau fluvial.

Bassin hydrographique

Voir bassin versant.

Bassin versant

Portion d'un territoire dont l'eau s'écoule vers un même exutoire, tel qu'une rivière, un lac, une mer ou un océan; aussi appelé bassin hydrographique et bassin de drainage.

Bassin versant océanique

Portion de territoire dont l'eau se déverse dans un océan.

Bassin versant ouvert

Bassin dont l'eau se jette dans un océan ou un autre plan d'eau.

C

Champ de glace

1. Réseau de glaciers connectés ou de courants glaciaires ayant une source commune.
2. Vaste étendue de glace flottante (plusieurs kilomètres de long).

Cours supérieur d'un cours d'eau

Partie d'amont d'un cours d'eau, près de sa source.

Cycle de l'eau

Voir cycle hydrologique.

Cycle hydrologique

Circulation continue de l'eau dans la nature (sur terre, dans le sol et dans l'atmosphère); aussi appelé cycle de l'eau.

D

Débit

Volume de fluide s'écoulant pendant une période donnée.

Delta

Plaine triangulaire qui se forme à l'embouchure d'un fleuve, c'est-à-dire à l'endroit où il se jette dans la mer.

Détourner

Changer la direction (d'un cours d'eau).

Draguer

Creuser ou élargir un chenal à l'aide d'une drague.

E

Eau de fonte

Eau provenant de la fonte de la glace ou des neiges.

Eau de mer

Eau salée d'une mer ou d'un océan.

Eau de surface

Eau se trouvant à la surface du sol ou formant océans, mers, lacs, fleuves, rivières, etc., par opposition à l'eau souterraine.

Eau douce

Eau ayant une très faible concentration de sel dissous, par opposition à de l'eau saumâtre ou salée.

Eau pluviale

Eau qui n'est pas absorbée par le sol; elle s'écoule rapidement vers l'aval, augmentant le niveau des voies navigables.

Eau souterraine

Eau se trouvant sous la surface de la Terre, dans des cours d'eau souterrains et des aquifères.

Eau usée

Eau contenant des déchets issus d'activités domestiques ou industrielles.

Écoulement

Mouvement d'un fluide.

Écoulement de surface

Écoulement de l'eau à l'air libre, à la surface de la Terre.

Écoulement total

Quantité globale d'eau souterraine et de surface qui s'écoule dans un cours d'eau ou un bassin versant.

Écosystème

Ensemble formé par une communauté écologique et son milieu, qui fonctionne comme une unité et où les organismes (plantes, animaux, microorganismes) interagissent entre eux et avec le milieu.

Effluent

Eau d'égout (partiellement) traitée et évacuée dans un plan d'eau naturel.

Endoréique

En parlant d'un lac ou d'un bassin, qui est drainé à l'intérieur, sans exutoire.

Énergie hydraulique

Voir énergie hydroélectrique.

Érosion

Action d'une substance qui érode, qui ronge; son résultat. Par exemple, érosion d'un rocher par un glacier ou d'une falaise par la mer.

Estuaire

1. Étendue d'eaux côtières où se mélangent les marées océaniques et les eaux fluviales.
2. Bras de mer alimenté par l'eau douce d'un cours d'eau.

Évaporation

Passage d'un liquide à l'état gazeux.

G

Glacier

Importante masse de glace qui s'écoule sous l'effet de son propre poids, généralement vers l'aval.

H

Hydrocarbure

Composé contenant seulement des atomes de carbone et d'hydrogène.

Hydroélectricité

Électricité produite par l'énergie de l'eau en mouvement.

Hydrologie

Science ayant pour objet l'étude des propriétés de l'eau, de sa répartition et de ses effets à la surface d'une planète, dans le sol et les roches sous-jacentes et dans l'atmosphère.

I

Infiltration

Pénétration d'un liquide dans les interstices de substances solides.

Inondation

Débordement d'un lac ou d'une autre étendue d'eau en raison de pluies abondantes ou d'un autre apport d'eau.

Intendance

Action de s'occuper de quelque chose ou de l'améliorer au fil du temps.

Irrigation

Action d'irriguer, ou l'état d'être irrigué; en particulier, l'action consistant à arroser des terres pour des besoins agricoles.

M

Marais

Nappe d'eau stagnante peu profonde envahie par la végétation aquatique.

Marais salé

Marais d'eau salée situé dans la zone interditale entre la mer et la terre; caractérisé par la présence de plantes halophiles (vivant en milieu salé), telles que des graminées et des carex, qui se sont adaptées aux inondations périodiques d'eau de mer.

Marin

Qui appartient à la mer, vient de la mer, se produit ou vit dans la mer (biologie marine, algues marines).

Milieu humide

Terrain recouvert en grande partie d'une eau peu profonde, comportant des zones marécageuses et détrempées.

R

Réservoir

Endroit où l'eau est emmagasinée et conservée jusqu'à ce qu'on en ait besoin, par exemple pour approvisionner une fontaine, un canal ou une ville à l'aide d'aqueducs.

Ruissellement

Partie des précipitations ou de l'irrigation d'une région qui ne s'infiltre pas dans le sol ni ne s'évapore, mais qui est plutôt rejetée hors de la région.

S

Sécheresse

Période prolongée de temps sec avec des précipitations sous la moyenne.

Sédiment

Petites particules, en particulier de la terre, qui se déposent dans un cours d'eau.

Stérile

Déchet provenant du traitement des minerais; aussi appelé résidu.

T

Tourbière

Lieu où se forme la tourbe; une tourbière peut être active ou dégradée.

U

Urbanisation

1. Formation et croissance des villes.
2. Migration de la population du milieu rural d'un pays ou d'une région vers les zones urbaines.