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Bassins versants fermés

La plupart des bassins versants s'écoulent vers un cours d'eau qui se jette dans l'océan. Mais il existe aussi des bassins fermés, ou endoréiques, qui conservent leur eau, laquelle ne peut s'échapper que par évaporation ou infiltration dans le sol.

La mer d'Aral et la mer Caspienne font partie des bassins versants fermés. Au Canada, il existe quelques bassins de ce genre en Colombie-Britannique, en Alberta et en Saskatchewan. Le lac Little Manitou en Saskatchewan appartient aussi à cette catégorie. Sous l'effet de l'évaporation de l'eau qui entraîne la concentration des minéraux et des sels s'y trouvant, ce lac est devenu extrêmement salé, cinq fois plus que l'océan. Les lacs Old Wives en Saskatchewan et Pakowki en Alberta constituent aussi des bassins fermés.

La Colombie-Britannique possède plusieurs bassins fermés, dont celui du lac Spotted qui présente de très fortes concentrations de minéraux et de sels.