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La Vérendrye, explorateur de l’Ouest


Carte des explorations de La Vérendrye dans l’Ouest canadien

Cette carte illustre les forts établis par le Canadien Pierre Gauthier de Varennes de La Vérendrye, durant son exploration de l’Ouest. Commandant d’un poste de traite au nord du lac Supérieur, il se lie d’amitié avec un Indien du nom d’Ochagach qui lui parle de ses voyages à l’ouest du grand lac. Cela stimule son imagination et le convainc de rechercher la route du Pacifique par la rivière Saskatchewan. La Vérendrye entreprend son périple en 1931, avec l’appui des autorités de la Nouvelle-France. Il fonde des forts sur le lac à la Pluie et le lac des Bois, avant d’atteindre le lac Winnipeg. Ayant abouti à la rivière Missouri plutôt qu’à la rivière Saskatchewan, il revient à son fort sur le lac des Bois. En 1744, il retourne à Montréal. Ses fils continuent après lui l’exploration de l’Ouest.

Carte tirée de « La Vérendrye — Pathfinder of the West », Canadian Geographical Journal, avril 1933