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Watersheds

Les Grands Lacs


Avec ses deux millions de lacs, au moins, le Canada est sans doute le pays qui en compte le plus. Au Québec seulement, on dénombre plus de 8 200 lacs. Des lacs canadiens, 563 présentent une superficie supérieure à 100 kilomètres carrés.

Les Grands Lacs, le plus important réseau de lacs du Canada, se trouvent aussi en partie aux États-Unis et sont traversés par la frontière internationale. Avec un volume total de 22 810 kilomètres cubes, ces lacs emmagasinent 22 pour 100 environ de toute l’eau douce de la planète. La région des Grands Lacs englobe aussi un très grand nombre de lacs plus petits et de cours d’eau et on y trouve quelque 35 000 îles. Environ 8,5 millions de Canadiens vivent dans des villes situées dans le bassin des Grands Lacs, notamment celles de Toronto, de Kingston, de Sarnia, d’Hamilton et de Thunder Bay, et 30,7 millions d’Américains vivent dans la partie sud du bassin.

Le plus grand des Grands Lacs est le lac Supérieur, dont la superficie de 83 300 kilomètres carrés en fait le deuxième de la planète, après la mer Caspienne. Avec une superficie de 59 800 kilomètres carrés, le lac Huron est le deuxième des Grands Lacs et le quatrième de la planète. Le lac Michigan, le cinquième de la planète, vient tout juste après. Il est le seul à se trouver entièrement en territoire américain, tous les autres Grands Lacs s’étendant dans les deux pays. Le lac Érié est le dixième lac de la planète et le lac Ontario le treizième.

La gestion de nombreux dossiers relatifs aux Grands Lacs est supervisée par la Commission mixte internationale dont l’un des bureaux régionaux est situé à Windsor, en Ontario. Les voies de navigation des Grands Lacs forment l’un des grands corridors de transport de l’Amérique du Nord. Les lacs sont aussi une importante source d’hydroélectricité et des centres favorables à l’industrie, à l’agriculture et au commerce. On doit à « l’effet de lac », qui tempère les températures saisonnières, le climat unique de cette région grâce auquel on retrouve des vergers et des vignobles plus au nord que partout ailleurs en Amérique du Nord.

Les Grands Lacs ont sans doute été formés il y a 10 000 ans environ, à la fin de la dernière période glaciaire. À mesure que la nappe glaciaire Laurentide s’est retirée, elle a laissé sur place une grande quantité d’eau de fonte qui a rempli les bassins creusés par les glaciers.

Synopsis

Ce document interactif contient un diagramme de la section transversale des Grands Lacs illustrant leur élévation et leur profondeur. D’autres caractéristiques des Grands Lacs sont offertes à l’utilisateur par une carte et un commentaire audio.












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