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Glaciers


Rivières de glace
Les glaciers sont des rivières de glace continentale provenant de l’accumulation de neige et de la compression de celle-ci. Dans le climat arctique de l’île d’Ellesmere (ci-dessus), les glaciers recouvrent le sol comme à la dernière glaciation.
Durant les deux derniers millions d’années, le Canada a subi quatre glaciations. La glace a reculé avec le réchauffement des températures. Il y a 18 000 ans, le glacier Laurentidien recouvrait tout le Bouclier canadien, atteignant par endroits des profondeurs de trois kilomètres. Dans l’Ouest, le glacier de la Cordillère s’étendait des Rocheuses au Pacifique. Le lent retrait des glaces a laissé des traces et des cicatrices : drumlins, eskers et moraines (ci-dessous). Le seul vestige de ce passé est la calotte glaciaire Barnes, sur l’île de Baffin, qui a 100 000 ans. Aujourd’hui, 75 p. 100 des glaciers du Canada recouvrent en partie les îles de l’Arctique oriental. Les autres coiffent les sommets des Rocheuses et les chaînons de la côte Ouest. Les glaciers du Canada représentent en tout une superficie de 200 000 kilomètres carrés – près de la moitié de la superficie de Terre-Neuve-et-Labrador.

Pendant la glaciation
Il y a 120 00 ans, l’eau de fusion d’un glacier et d’un lac proglaciaire s’est écoulée dans des vallées enfouies et des rivières, déposant boue, sable et gravier — le till — dans la plaine où les marmites étaient coiffées de culots de glace. Après la glaciation Transformation : fond de l’ancien lac glaciaire en sol fertile ; drumlins en collines composées de till ; eskers en longs monticules ovales ; moraines marquant les limites de l’ancien glacier ; lacs de fond de cuvette ayant rempli les marmites.

Synopsis

Rivières de glace Une vidéo se charge automatiquement dans une boîte portant le titre « Rivières de glace ». En cliquant sur les rubriques au bas de l’image, on peut en apprendre davantage sur :
• la période commençant il y a 18 000 ans
• ce qui se produit durant une glaciation
• ce qui se produit après une glaciation.






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