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The War of 1812

Fusils


Que des soldats se tiennent debout et s’exposent au tir ennemi peut sembler insensé, mais c’était imposé par l’arme principalement utilisée à l’époque : un fusil à canon lisse et à chargement par la bouche. Cette arme était apparue en Espagne au XVIe siècle et n’avait pas beaucoup changé au moment de la Guerre de 1812.

Pour que le fusil fasse feu, il faut que le chien de l’arme, auquel est fixé un silex, percute une pièce de métal, appelée batterie, de manière à produire une étincelle et à enflammer la poudre qui se trouve dans le bassinet. L’explosion ainsi provoquée entraîne l’expulsion d’une balle de métal par le canon.

Pour charger son arme et faire feu, le soldat devait déchirer avec les dents le bout de la cartouche de poudre, puis, en tenant le fusil au niveau de la poitrine, verser de la poudre dans le bassinet. Ensuite, il devait tirer le chien auquel est fixé le silex, verser le reste de la poudre dans le canon, ajouter la balle et, à l’aide d’une baguette métallique, la tasser avec la poudre au fond du canon. Malgré la difficulté de l’opération, un soldat entraîné parvenait à tirer quatre ou cinq coups par minute. Sa vie en dépendait!

À l’époque de la Guerre de 1812, les fusils manquaient beaucoup de précision, sauf à faible distance. La tactique consistait donc à se tenir debout et à attendre que l’adversaire soit assez proche, ce qui était très angoissant pour ceux qui étaient exposés au tir ennemi. Lorsqu’un homme était atteint par une balle, l’issue était fatale. Le métal chaud s’aplatissait et se fragmentait au moment de l’impact. Les fusils pouvaient faire long feu une fois sur quatre, surtout lorsque la poudre prenait l’humidité.

Synopsis

Ce document propose une description animée, étape par étape, du chargement et de la détonation d’un mousquet, la principale arme des fantassins de l’époque, durant la guerre de 1812.



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