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Space age farming

Défis


Apparue durant les années 1990, l’agriculture de précision en est encore à ses débuts et doit surmonter bien des obstacles avant de se généraliser.

Un des obstacles, c’est la difficulté d’apprentissage. Certains agriculteurs ne sont pas à l’aise avec l’informatique et s’ils le sont, ils n’ont pas le temps d’apprendre les systèmes ni de trouver quelqu’un pour leur enseigner. Beaucoup de producteurs ont d’autres métiers et des engagements à l’extérieur qui leur laissent peu de temps pour approfondir les nouvelles technologies.

Le fermier sceptique se laissera difficilement convaincre des avantages de l’agriculture de précision dont les tenants et les aboutissants paraissent nébuleux. Une bonne récolte résulte de l’interaction de nombreuses variables, et il peut être difficile de prouver qu’une carte de rendements ou qu’une application à taux variable a entraîné des résultats positifs. Il est clair que les outils de l’agriculture de précision coûtent cher, et les producteurs hésitent à se lancer dans de nouvelles dépenses et à adopter de nouvelles façons de faire sans l’assurance que le jeu en vaut la chandelle.

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De plus, si la plupart des villes canadiennes ont accès au réseau à large bande qui offre l’éducation et les services de l’État, certaines populations rurales en sont encore dépourvues. Avec le temps, ces lacunes seront comblées par les groupes communautaires locaux.

Sur une note plus optimiste, l’agriculture de précision, ce n’est pas un gadget technologique, mais cela fait appel à la richesse de l’information issue de la technologie. Les plus grands avantages vont aux agriculteurs qui savent quelle information recueillir, comment la stocker dans un système d’information géographique pour y accéder facilement et comment l’utiliser pour mieux gérer les opérations à la ferme. Sans investissement de temps, il est difficile de profiter des avantages et des économies des nouvelles technologies.

Synopsis

À l’aide d’images, ce document décrit les défis variés auxquels doivent faire face les agriculteurs qui adoptent les nouvelles technologies et pratiques de précision.



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