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Space age farming

Cartes des sols


Quand vient le temps des récoltes, les champs pleins de grains murs sont un signe de chance et de bonnes conditions édaphiques. L’agriculteur d’aujourd'hui ne peut exclure la chance et le hasard, mais il peut compter sur une information de plus en plus riche pour prévoir le rendement de ses productions et accroître sa prospérité. Cette information provient des satellites d’observation de la Terre comme les RADARSAT-1 et 2, exploités par l’Agence spatiale canadienne et MacDonald, Dettwiler et Associés.

RADARSAT-2 produit des données avec une résolution de 1 m. Les planificateurs agricoles, armés d’images générées par ces données, peuvent cartographier les caractéristiques des cultures sur de grandes surfaces et suivre les changements des conditions édaphiques. Ainsi, en utilisant l’information satellitaire, les scientifiques fédéraux ont établi des modèles et des cartes de drainage et de perméabilité des sols. La cartographie du drainage du sol est maintenant plus rapide, plus précise et moins chère à partir des données satellitaires qu’à partir des levés classiques sur le terrain.

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RADARSAT aide également le fermier à adopter de meilleures pratiques en fournissant des données sur les résidus qui demeurent sur place après la récolte. Selon la plante cultivée, la quantité et le type de résidus laissés au sol varient, et ces résidus peuvent influer sur la qualité du sol et le risque d’érosion.

Pour compléter le travail de RADARSAT, l’Agence spatiale canadienne s’est associée à l’Agence spatiale européenne pour le satellite d’observation terrestre SMOS, qui mesure l’humidité du sol et la salinité des mers. Par les données interprétées et portées sur une carte, le SMOS nous procure un portait mondial de l’humidité des sols jusqu’à une profondeur de 2 m, ce qui correspond à la zone d’enracinement. Produites aux trois jours, les cartes mondiales du SMOS sont aussi précises que détecter une cuiller à café d’eau dans une poignée de sol.

Synopsis

Ce document montre de quelles façons les images satellites aident les planificateurs agricoles à déterminer les caractéristiques des récoltes et les pratiques d’ensemencement des récoltes, les prévisions des rendements de culture et plus. Des animations montrent comment les satellites peuvent détecter, depuis la surface de la Terre, le rayonnementinfrarougeutilisé dans la création de cartes du globe révélant l’humidité des sols.



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