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Trains de tourisme


Le service tourisme de VIA Rail est louangé à l’échelle internationale tant pour les paysages spectaculaires qu’il propose que pour son service courtois et bilingue. VIA offre plusieurs itinéraires axés sur le tourisme, la plupart s’arrêtant à des hôtels renommés du Canadien Pacifique.

Le Canadian, train vedette de VIA, effectue en quatre jours le trajet entre Toronto et Vancouver. Certains trains comportentdes voitures-coach originales de 1955, en acier inoxydable, de Chemin de fer Canadien Pacifique. Tous offrent un spectacle de forêts boréales infinies et de vastes prairies ainsi qu’un trajet sinueux à travers les montagnes Rocheuses. On a dit du Canadian que c’est l’Orient Express de l’Amérique du Nord.

Un autre train de VIA, l’Océan, entré en service en 1904, est le plus vieux train voyageurs de prestige en Amérique du Nord. Il va de Montréal à Halifax en effectuant de nuit la partie du parcours qui longe le fleuve Saint-Laurent. Il bifurque ensuite pour traverser le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse. Un train de correspondance, le Chaleur, poursuit la route jusqu’en Gaspésie.

Le train Winnipeg-Churchill, anciennement appelé Baie d’Hudson, effectue en deux jours le trajet de 1 700 kilomètres vers le nord, jusque dans le Subarctique. Ce trajet donne l’occasion d’observer la transition de la prairie à la forêt boréale, puis à la toundra sans arbres. Churchill est célèbre pour ses aurores boréales et ses ours polaires.

Le Rocky Mountaineer offre des excursions panoramiques de deux jours sur les itinéraires du col Kicking Horse, du col Yellowhead et du fleuve Fraser. Le service initial « Rockies by Daylight », vendu par VIA en 1990, est devenu le plus important service ferroviaire voyageurs privé en Amérique du Nord. Plus de un million de passagers ont voyagé sur cette ligne renommée.

Parmi les autres offres ferroviaires populaires auprès des touristes, mentionnons Tour of the Line d’Algoma Central Railway (circuit vers le nord à partir de Sault-Sainte-Marie avec hébergement d’une nuit à Hearst), le train Express de l’ours polaire de l’Ontario Northland Railway (allant de Cochrane à Moosonee) et le train Jasper-Prince Rupert, anciennement appelée le Skeena, de Via.

Synopsis

Ce document offre des statistiques sur le tourisme ferroviaire au Canada, complétées par un graphique à barres.



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