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Le chemin de fer a joué un rôle dans la création et le développement de presque toutes les villes canadiennes situées à l’ouest du lac Supérieur. De Vancouver aux plus petites municipalités agricoles des Prairies, des centaines de localités canadiennes doivent leur existence aux chemins de fer transcontinentaux.

Ainsi, la naissance de Transcona, en 1908, est liée à la construction d’une deuxième ligne pancanadienne par les compagnies des chemins de fer Grand Tronc Pacifique et National Transcontinental. L’emplacement de Transcona, un peu à l’est de Winnipeg, est choisi pour accueillir un important atelier de réparation et d’entretien. Au cours de la construction, les travailleurs achètent les terres avoisinantes pour y bâtir leur maison. Des commerces s’installent ensuite, si bien qu’en 1916, Transcona devient la deuxième ville du Manitoba. Le nom de Transcona provient de l’amalgame des mots « transcontinental » et « Strathcona », en hommage à un ancien habitant du Manitoba, Donald Smith, Lord Strathcona, qui a joué un rôle important dans la construction du premier chemin de fer canadien.

D’autres localités restent dépendantes des chemins de fer canadiens pour leur survie. Par exemple, Moosonee, située près de la pointe sud de la baie James, en Ontario, est seulement accessible par train et par avion. Lorsque cet ancien poste de traite des fourrures devient accessible par train en 1932, il se transforme en une plaque tournante du transport dans la région des basses terres de la baie d’Hudson.

Le chemin de fer Ontario Northland constitue un service essentiel pour les habitants de Moosonee, de Moose Factory et de la côte de la baie James. Il transporte annuellement quelque 60 000 travailleurs, gens d’affaires et touristes à destination ou en provenance de Moosonee et il y livre des marchandises deux fois par semaine. C’est l’un des derniers trains ayant des points d’arrêt facultatifs : il s’arrête sur demande en pleine nature entre les stations pour prendre des passagers et des marchandises.

Synopsis

Ce document présente l’histoire de Transcona, ville historique qui fut, à ses débuts, le coeur du réseau ferroviaire transcanadien implanté par les sociétés Grand Tronc et National Transcontinental. Une barre de défilement de photos, commentées, complète le document.



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