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Grands lacs et voie maritime


Grands lacs et voie maritime du Saint-Laurent
Avec ses 246 000 kilomètres carrés, la superficie des lacs Supérieur, Huron, Michigan, Érié et Ontario représente 20 p. 100 de la surface en eau douce du globe et fait des Grands Lacs le réseau kilomètres carrés lacustre le plus important au monde. Leur volume d’eau est de 23 000 km3 et leur bassin hydrologique, de 766 000 Ils accusent une dénivellation d’environ 200 m d’ouest en est et sont reliés à l’océan Atlantique par le fleuve Saint-Laurent. Celui-ci coule vers le nord-est sur 3 058 kilomètres depuis la rive est du lac Ontario jusqu’au golfe du Saint-Laurent ; son bassin hydrologique dépasse 1 344 000 kilomètres carrés et son débit moyen est de 9 850 m3 par seconde — ce qui en fait le cours d’eau le plus important du Canada. Inaugurée en 1959, la Voie maritime du Saint-Laurent, avec ses canaux, écluses, barrages, ouvrages régulateurs et ports, permet à des bâtiments d’au plus 222,5 m de long, 23,2 m de large et 7,9 m de tirant d’eau, de franchir 3 800 kilomètres entre Montréal et la tête du lac Supérieur. Ses six canaux (97 kilomètres en tout) comportent 19 écluses donc 8 sur le canal Welland, qui relie les lacs Érié et Ontario et permet d’éviter la dénivellation de 99,5 m de la rivière Niagara comprenant les 54 m des chutes du Niagara. Environ 200 millions de tonnes de marchandises circulent sur la Voie maritime du Saint-Laurent chaque année.

Synopsis

Grands lacs et voie maritime L’animation commence par une carte du bassin des Grands Lacs. Si l’on clique sur le triangle pointant vers la droite au haut de l’image, des flèches montrent le sens de l’écoulement des eaux dans les lacs jusque dans le Saint-Laurent.




















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