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Mixedwood Plains

Milieux humides


Royaumes de la vie animale
Les milieux humides — marais, marécages, tourbières — sont un habitat pour les amphibiens, les poissons et les grands mammifères. Les oiseaux viennent nombreux s’y réfugier pour nicher ou s’y reposer en migration. Les milieux humides aident l’homme : ils captent les éléments nutritifs et purifient l’eau en filtrant les polluants ; ils emmagasinent l’eau de pluie et l’eau de ruissellement, empêchant les inondations et l’érosion des rivages. Ils fournissent de la nourriture (poisson, sauvagine, riz sauvage, canneberges), de l’énergie (tourbe, bois, charbon de bois) et des matériaux (bois d’oeuvre). Les milieux humides couvrent 6 p. 100 de la surface du globe : le Canada en possède le quart — 1,27 million de kilomètres carrés. Seule la Russie en a plus (1,5 million de kilomètres carrés). Il y en a partout au Canada, mais tout particulièrement sur le Bouclier laurentien et les basses terres de l’Hudson. Les tourbières (ou muskegs) absorbent le dioxyde de carbone et l’emmagasinent dans la tourbe, contrecarrant ainsi l’effet de serre. On croit que les tourbières de la forêt boréale du Canada renferment 25 p. 100 du carbone de la planète.


Protection des milieux humides
Les milieux humides sont en recul au Canada. L’expansion de l’agriculture en est la première responsable. Les zones les plus touchées sont le delta du Fraser (disparition de 80 p. 100), les étangs des Prairies (71 p. 100), les Grands Lacs et la vallée du Saint-Laurent (70 p. 100), la côte atlantique (65 p. 100). En 1981, pour endiguer ces pertes, le Canada signait la Convention de Ramsar, accord international sur la protection des milieux humides. Le Canada compte 36 sites Ramsar qui protègent 13 millions d’hectares.

Synopsis

Milieux humides Les trois images représentent trois types fondamentaux de milieux humides : un marais, un marécage et une tourbière. Quand on passe le curseur de la souris sur une image, on voit apparaître le nom et quand on clique sur l’image, un texte explicatif s’affiche.



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Grands lacs et voie maritime


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