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Contient: énergie renouvelable Allez maintenant!

La consommation d’électricité au Canada est l’une des plus élevées au monde, atteignant environ 16 000 kWh.


Pendant la plus grande partie du XIXe siècle, la forêt est une source de combustible largement accessible et peu coûteux. En dépit de leur importance relative, les moulins de toutes sortes et les usines alimentés par l’énergie hydraulique et la navigation à voile ne représentent qu’une petite fraction de la consommation totale d’énergie, si on la compare à l’utilisation du bois pour le chauffage et la cuisson. Le déboisement des terres à des fins agricoles et la croissance urbaine eurent tôt fait d’épuiser les ressources en bois de chauffage, notamment à proximité des grands centres urbains.

L’industrialisation, les progrès techniques des dispositifs de chauffage et les moteurs utilisés pour les transports et l’industrie exigent alors des quantités de plus en plus importantes d’un combustible plus uniforme et plus concentré. Le charbon, qui représente moins de 10 p. 100 de la production totale d’énergie au début de la Confédération, a surpassé le bois comme principale source d’énergie à la fin du siècle. Le charbon a été le combustible indispensable à l’expansion du réseau de chemin de fer et à la croissance de la sidérurgie, alors les deux fondements de l’industrialisation du pays. Malheureusement, les ressources en charbon de haute qualité du Canada se trouvaient en périphérie de la zone de développement industriel.

Le Canada compte aujourd’hui parmi les importants producteurs et exportateurs mondiaux d’énergie. En 2005, le pays a produit 19,1 quatrillions de BTU (British Thermal Units) d’énergie totale, soit la cinquième quantité en importance au monde. Depuis 1980, la production d’énergie totale du Canada s’est accrue de 86 p. 100, tandis que son utilisation totale d’énergie n’a augmenté que de 48 p. 100. Pratiquement toute l’énergie exportée l’est vers les États-Unis, ce qui fait du Canada la plus importante source d’énergie étrangère importée aux États-Unis.



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