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Contient: Les habitants de l’Arctique Allez maintenant!

Sans plantes comestibles et réduits au seul bois de grève, les habitants de l’Arctique, les Inuits, ont mené une vie précaire dans le Grand Nord.


Les six principaux groupes culturels

Pour désigner les Amérindiens, les Inuits et les Métis, la Loi constitutionnelle du Canada utilise le terme « Autochtone ». Au nombre de 1,3 million — 62 p. 100 d’Amérindiens, 30 p. 100 de Métis et 5 p. 100 d’Inuits, le reste appartenant à plusieurs peuples –, ils représentent 4,4 p. 100 de la population du Canada. Un Autochtone sur cinq habite en Ontario (22 p. 100) ou en Colombie-Britannique (19 p. 100) ; 47 p. 100 vivent dans des réserves, les autres dans des villes. La moitié des Autochtones ont moins de 25 ans ; peut-être auront-ils, de leur vivant, la chance de voir récompensée la longue lutte de leur peuple pour la possession de leurs terres, de leurs ressources et de leur autonomie gouvernementale : commencées dans les années 1970, les négociations avec le gouvernement fédéral et plusieurs gouvernements provinciaux ont été de plus en plus fréquentes et fructueuses. Dans un cas historique, elles ont abouti à la création du Nunavut, foyer national des Inuits, dont le gouvernement, le premier en Amérique du Nord qui soit détenu par des Autochtones, s’exerce sur le cinquième de la superficie du Canada.



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