Canadian Geographic
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Early survival

Subsistance


Dans l’Est, les abondantes notes ethnographiques des Français nous apprennent la répartition approximative des populations de l’Est au commencement du XVIIe siècle, avant que les ravages des maladies transmises par les Européens ne gagnent le bassin des Grands Lacs, vers 1630. La vallée du Saint Laurent est à peine habitée. La densité de la population, faible partout où l’on vit de chasse, de pêche et de cueillette, est beaucoup plus forte là où on pratique l’agriculture. Chasseurs, pêcheurs et cueilleurs sont très mobiles; malgré l’étendue de leurs territoires respectifs, les groupes voisins se rencontrent fréquemment.

L’analyse des os et des coquillages d’un site archéologique peut en indiquer la période d’occupation, l’identité des animaux dont la chair est consommée et l’importance relative des divers aliments. Cependant les sols acides, comme ceux du Bouclier canadien, ne conservent de l’équipement préhistorique de chasse et de pêche que les pointes de lance et de flèche en pierre, en os et en cuivre tandis que les filets, les pièges et les collets en lanière ou en corde se sont habituellement désagrégés. Des structures en pierre utilisées pour orienter le caribou ou capturer le poisson ainsi que des débris de barrages en bois ensevelis dans la boue, au fond de l’eau, résistèrent. Dans l’ensemble, les données archéologiques ne fournissent qu’une image partielle des modes de subsistance à la fin de la préhistoire au Canada.

Synopsis

This series of three maps relates to patterns of native subsistence. The first shows areas of dominant activities such as fishing, hunting and agriculture just after contact with Europeans. The second shows areas of dominant activities from about 1000 AD to European contact. And the third illustrates the distribution of various hunting- and fishing-related pre-historic structures. Users can navigate the series using the controls above or buttons below the image space, and can explore portions of each by clicking to zoom in and out, and dragging to pan around.



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