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Climate change

Provinces atlantiques


Sur la côte Est, les changements climatiques pourraient intensifier le problème actuel d’augmentation du niveau de la mer en raison de l’affaissement de l’écorce terrestre. Une bonne partie de la Nouvelle-Écosse, par exemple, s’enfonce régulièrement. Les niveaux de la mer à la baie de Fundy augmentent d’environ 40 centimètres par siècle. Plus de 80 % du littoral de la Nouvelle-Écosse, du Nouveau-Brunswick et de l’Île-du-Prince-Édouard – y compris les villes de Charlottetown et de Saint John (N.-B.) – sont considérées comme de modérément à fortement vulnérables à l’inondation et à l’érosion causées par l’élévation du niveau de la mer. Les falaises côtières reculent, parfois jusqu’à 12 mètres par année. Les marais salés côtiers, écosystèmes critiques, pourraient être submergés tout comme les digues protégeant des secteurs actuellement situés sous la marque de la marée haute.

Le tourisme subira la plus grande partie des effets des changements climatiques si des attractions naturelles populaires comme les dunes côtières du littoral nord de l’Île-du-Prince-Édouard et les icebergs le long de la côte de Terre-Neuve et du Labrador sont modifiées. Les effets combinés de l’augmentation du niveau de la mer, de la diminution de la glace marine et de l’intensification des vagues pourraient ruiner les dunes. Les icebergs, qui fondent normalement dans les eaux plus chaudes près de la bordure sud des Grands Bancs, disparaîtraient plus loin au nord. Ce serait une mauvaise nouvelle pour les exploitants d’entreprises touristiques à Terre-Neuve, mais sans doute une bonne pour l’industrie pétrolière qui doit maintenir des activités techniques coûteuses sur ses plates-formes de production pétrolière au large pour empêcher les collisions avec des icebergs.



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