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Central Plains

Diversification des cultures


Prairie et diversification des cultures
La culture céréalière a dominé traditionnellement les plaines centrales. Les provinces des prairies produisent presque tous les grains céréaliers au Canada : 5 p. 100 de la production mondiale de blé, 9,9 p. 100 de celle de l’orge et 14 p. 100 de celle de l’avoine. Mais depuis des dizaines d’années, l’agriculture s’est diversifiée, en particulier vers les graines oléagineuses qui sont très rentables : canola et tournesol, sans compter les pois, les lentilles et la moutarde. La diversification est née de la chute des prix des grains, de la hausse des coûts du transport ferroviaire à cause de la disparition des subventions. Le canola, employé dans l’huile à salade et dans la margarine, occupe maintenant le deuxième rang au Canada après de blé. De 1976 à 2001, la superficie des terres arables utilisées pour la production de canola s’est multipliée par cinq, pour atteindre 3,5 millions d’hectares ; cette culture occupe donc maintenant 10 p. 100 du total des terres agricoles du Canada. À la fin des années 1990, 43 p. 100 des exportations mondiales d’huile de canola provenaient du Canada. Enfin, les fermiers des prairies se sont tournés vers l’élevage du bétail et du porc. Selon le recensement de 2001, le nombre de porcs a augmenté de 26 p. 100 depuis 1996. La demande internationale pour la viande de porc est importante aux États-Unis, au Japon et dans les nouveaux marchés comme le Mexique.



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